Banni_re_Ouganda

AU PAYS DES GORILLES

Ouganda__1_

Les parcs nationaux visités lors de ce séjour en Ouganda.

L_Ouganda_sauvage

Après  7  semaines  au  Kenya  et  6000  km  à notre compteur, nous partons pour l'Ouganda où nous allons passer 4 semaines... Comme nous nous en doutions un peu, le voyage en bus de nuit entre Nairobi et Kampala s'avère laborieux et interminable : la conduite sportive du chauffeur nous donne la nausée, et les séries nigérianes diffusées en boucle n'arrangent rien à notre infortune, car les dialogues sont une longue suite d'engueulades abrutissantes. A notre arrivée au petit matin, notre nouveau 4x4 nous attend. Le temps de refaire des provisions et nous partons sans tarder pour le parc national de Murchinson Falls dans le nord du pays.

Ayant quitté l'asphalte à Masindi, nous continuons sur un chemin de terre où nous nous retrouvons bientôt bloqués par un camion enlisé dans la boue et qui barre complètement le passage. Un tracteur essaye de contourner l'obstacle en passant sur le côté, mais il se retrouve enlisé à son tour. Après plusieurs tentatives infructueuses, des passants parviennent à déplacer suffisamment le camion pour que je puisse me faufiler entre les deux véhicules. Comme je patine dans la boue et que je risque de chasser par l'arrière dans le fossé, j'ameute tous les badauds pour qu'ils me poussent, et avec leur aide enthousiaste, nous arrivons enfin à sortir de ce bourbier... Nous voilà prévenus : après la poussière du Kenya, nous passons à la gadoue en Ouganda.

Ouganda__3_

Croisière sur le Nil Victoria.

Ouganda__17_

Chutes de Murchison.

Ouganda__21_

Ouganda__24_

Crocodile du Nil. 

Ouganda__63_

Grues royales.

Ouganda__64_

Buffle d'Afrique mâle.

Ouganda__51_

Jeunes hippopotames en train de jouer.

Jeunes hippopotames en train de jouer, parc de Murchinson Falls, Ouganda c

Une épaisse écume flotte sur plusieurs kilomètres en aval des chutes.

Hippopotame__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__3_

Ouganda__10

Bec-en-sabot (shoebill).

Bec_en_sabot__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__1_

Bec_en_sabot__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__3_

Cet oiseau mythique est d'autant plus fascinant à observer qu'il se fait de plus en plus rare. Il fait partie de nos priorités lors de ce voyage, tout comme les gorilles et les chimpanzés. Or nous sommes assez dépités de constater que la location d'un bateau à moteur pour la sortie shoebill s'élève au tarif prohibitif de 150$. En discutant au bar du Red Chilli Restcamp avec le responsable local de Wild Frontiers, un jeune néo-zélandais sympathique, nous négocions finalement cette sortie en bateau pour  seulement 30$ par personne en nous joignant à un groupe de quatre Anglais. Comme lors de la migration des gnous à Masai Mara, nous avons beaucoup de chance ce jour-là, car nous pouvons observer le bec-en-sabot  à deux reprises sur les berges du Nil, alors que notre taux de réussite n'est théoriquement que de 30%  en cette saison.

Ouganda__1325_

Ouganda__1481_

Phacochères.

Ouganda__27_

Phacoch_re_m_le__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__3_

Ouganda__35_

Ouganda__14_

Héron goliath.

H_ron_goliath__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__4_

Tantale ibis.

Tantale_ibis__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda

Héron pourpré.

H_ron_pourpr__immature__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda

Chutes de Murchison.

Ouganda__59_

Ouganda__65_

"Game drive" sur la rive nord du Nil Victoria.

Ouganda__75_

Vanneau du Sénégal.

Ouganda__138_

Buffles_d_Afrique__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda

Ouganda__2_

Jeunes vervets.

Ouganda__1183_

Hippopotame__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__11_

Crocodile_du_Nil__parc_de_Murchinson_Falls__Ouganda__4_

Bubale de Jackson.

Bubale_de_Jackson__parc_de_Murchinson_Fallls__Ouganda

Ouganda__72_

Crevaison sur le chemin du retour à Masindi : un écrou de 10 cm qui traînait sur la route se plante dans la bande de roulement.

Ouganda__80_

Lac Albert et réserve de Kabwoya. Au fond se distinguent les montagnes de la RDC.

Ouganda__81_

Lake Albert Safari Lodge.

Ouganda__179_

Ouganda__87_

Ouganda__159_

Jeune sitatunga orphelin.

Ouganda__103_

Ouganda__165_

Jeune_sitatunga__r_serve_de_Kabwoya__Ouganda__4_

Jeune_sitatunga__r_serve_de_Kabwoya__Ouganda__1_

Ouganda__173_

Ouganda__178_

Randonnée à cheval dans les plaines de Kabwoya, au bord du Lac Albert.

Ouganda_compact__49_

 

Voir également :

Aventures équestres

Bannière

 

 

Ouganda__188_

Ouganda__189_

En route pour la vallée de Semliki, peu après Fort Portal.

Ouganda (198)

Ouganda (202)

Ouganda__212_

Ouganda__215_

Parc national de Semliki.

Ouganda__227_

Le site de Sempaya Hot Springs offre le spectacle insolite de geysers et de sources chaudes dans une zone de forêt tropicale.

Ouganda__232_

Ouganda__236_

Ouganda (240)

Ouganda__251_

Notre gîte dans la forêt de Semliki.

Ouganda__260_

Ouganda__256_

Ouganda (252)

Ouganda__264_

Sur la route de Kasese.

Ouganda__272_

Chimpanzee Forest Guesthouse.

Ouganda__273__2

Ouganda__274_

Kibale Primate Lodge.

Ouganda__280_

Chimpanzé dans le parc national de Kibale.

Ouganda__178_

Chimpanz___parc_de_Kibale__Ouganda__12_

Chimpanz___parc_de_Kibale__Ouganda__7_

Ouganda__200_

Chimpanz___parc_de_Kibale__Ouganda__6_

Chimpanz___parc_de_Kibale__Ouganda__13_

Ouganda__287_

Monts Rwenzori, appelés communément les "montagnes de la lune".

Ouganda__292_

Lac alcalin dans le parc national Queen Elizabeth. On aperçoit au loin les monts Rwenzori.

Ouganda__302_

Empreintes de lions.

Ouganda__303_

Mangoustes rayées.

Ouganda__308_

Ouganda__321_

Ouganda__330_

Kazinga Channel.

Ouganda__356_

Hippopotame__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__2_

Mère et son nouveau-né.

Hippopotames__m_re_et_son_petit__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Hippopotame__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__3_

Piste des lacs de cratère.

Ouganda__364_

Un bon 4X4 est nécessaire pour ce parcours de 27 km (2h), car le chemin est rocailleux et parfois très abrupt. Mieux vaut partir en connaissance de cause car, comme d'habitude en Afrique, les rangers vous diront que la piste ne pose pas de problème ! Cette promenade qui offre des vues splendides sur la région est sans doute la plus belle que j'ai pu faire en Afrique.

Ouganda__365_

Ouganda__368_

Notre campement sur les falaises du Kazinga Channel, avec pour seuls voisins les hippopotames qui viennent brouter la nuit près de notre tente.

Ouganda__370_

Ouganda__286_

Ouganda__326_

Ouganda__365_

Crocodile du Nil, parc de Murchinson Falls, Ouganda (1)

Crocodile du Nil, parc de Murchinson Falls, Ouganda (2)

 Jacana Safari Lodge, au bord du lac Nyamusingire.

Ouganda__371_

Ouganda__377_

Ouganda (378)

Ouganda__379_

Ballade en kayak sur le beau lac sauvage de Nyamusingire.

Ouganda_compact__93_

Ouganda_compact__105_

Ouganda compact (97)

Ouganda_compact__116_

Ouganda_compact__125_

Ouganda__385_

Ouganda__388_

"Game drive" dans la région d'Ishasha, tout au sud du parc Queen Elizabeth. Comme nous avons pu le constater par nous-mêmes, les pistes peuvent y être complètement inondées à la saison des pluies (et pourtant nous sommes passés !..)

Ouganda__451_

Le secteur d'Ishasha est surtout connu pour ses lions arboricoles, lesquels durant la journée ont pris l'habitude de se reposer sur les branches des grands figuiers. C'est un comportement atypique que l'on ne retrouve qu'au parc national du Lac Manyara, en Tanzanie.

Jeune_lion__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__1_

Jeune_lion__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__5_

Jeune_lion__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Ouganda__402_

Cobs de l'Ouganda.

Cob de l'Ouganda mâle, parc de Queen Elizabeth, Ouganda (3)

Marabout__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Buffle_d_Afrique__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__1_

Gorge de Kyambura, au nord-est du parc Queen Elizabeth, où vivent toujours une vingtaine de chimpanzés, désormais retenus prisonniers dans leur vallée perdue à cause de la déforestation des agriculteurs.

Ouganda__420_

Chimpanzee tracking.

Ouganda__404_

Ouganda__1435_

Chimpanz___parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__2_

Ouganda__1449_

Chimpanz_s__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Les camions renversés sont un spectacle normal en Afrique, mais l'on s'étonne finalement de ne pas en voir plus souvent au regard de la conduite délirante des Africains.

Ouganda__422_

Ouganda__426_

Coucal à sourcils blancs.

Coucal___sourcils_blancs__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Buffle_d_Afrique__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda__3_

Troupeau de buffles.

Ouganda__439_

Un acacia que les éléphants ont grignoté par tous les bouts.

Ouganda__456_

Ishasha Camp.

Ouganda__442_

Ouganda__447_

Parc national de Bwindi.

Ouganda (458)

La forêt impénétrable de Bwindi paraît minuscule avec ses 327 km², mais c'est un joyau de la nature qui a été classé au patrimoine mondial par l'Unesco en 1994. Rescapée des changements climatiques et de la déforestation, son origine remonterait à plus 25 000 ans. Elle abrite de nos jours une incroyable biodiversité, dont 350 espèces d'oiseaux, 200 de papillons, 120 de mammifères et 50 de reptiles.

L'endroit attire surtout les touristes pour ses gorilles de montagne. Ces primates à l'épaisse fourrure noire si caractéristique sont à l'origine du premier parc national d'Afrique, créé en 1925 dans les monts Virunga, au Congo belge. Dans les années 1980, l'éthologue américaine Dian Fossey (1932-1985) a attiré l'attention du grand public sur le sort des gorilles de montagnes, payant même de sa vie son engagement. Son livre "Gorilles dans la brume"(1983) a inspiré le film du même nom, sorti sur les écrans en 1988 avec Sigourney Weaver dans le rôle de Dian Fossey.

The_Dian_Fossey_Gorilla_Fund

Les gorilles de montagne sont en danger d'extinction : leur nombre a certes légèrement augmenté ces dernières années avec les mesures de protection, mais il reste dramatiquement peu élevé avec seulement 720 spécimens en 2009, répartis sur une petite région transfrontalière entre le Congo (parc national Virunga), le Rwanda (parc national des Volcans) et l'Ouganda (parc national de Mgahinga, parc national de la forêt impénétrable de Bwindi). Pour leur plus grand malheur, les gorilles de montagne vivent dans une zone politiquement instable depuis plusieurs décennies, et leurs effectifs ont beaucoup souffert durant la guerre au Rwanda où ils étaient chassés pour leur viande. En plus du braconnage, la déforestation et les maladies humaines comme la grippe ou la pneumonie sont les principaux dangers qui menacent la survie de cette espèce.

A la recherche des gorilles de montagne (gorilla tracking).

Ouganda__461_

Les gorilles de montagne étant le but principal de notre voyage en Afrique de l'Est, nous avons réservé 2 gorillas trackings à Bwindi. Lors de notre première excursion, nous rencontrons le groupe Rushegura (R) au bout de 20 mn de marche seulement, mais pour atteindre le groupe Habinyanja (H) deux jours plus tard, il nous faudra 2h de randonnée, sachant que l'approche peut parfois durer jusqu'à 4h.

Le permis pour les gorilles de montagne augmente régulièrement. En Ouganda et au Rwanda, il est passé à 500 $ par personne en 2009. Ce prix peut paraître exorbitant, surtout quand on sait que la rencontre avec les primates ne dure qu'1 heure, mais la demande est largement supérieure à l'offre : à Bwindi, seuls 4 groupes de gorilles de montagne ont été habitués à l'homme et peuvent être approchés. Par ailleurs, chaque excursion est limitée à 8 visiteurs. Inutile de dire que dans ces conditions, les permis doivent être réservés auprès de l'UWA plusieurs mois à l'avance.

Depuis que 8 touristes anglais et américains ont été assassinés en 1999 par des rebelles congolais, toutes les excursions dans Bwindi sont escortées par des gardes armés. Le parc est à présent totalement sécurisé. La rencontre avec les gorilles restant toujours aléatoire, les rangers de Bwindi sont fiers d'annoncer qu'aucune traque de gorilles n'a échoué depuis 3 ans (2007-2009).

Le gouvernement ougandais a désormais pris conscience du potentiel financier des gorilla trackings. Grâce aux revenus considérables qu'ils génèrent, les 300 gorilles de montagnes de Bwindi sont sans doute devenus les animaux les mieux protégés d'Afrique...

Ouganda__652_

Gorille_de_montagne__parc_de_Bwindi__Ouganda__4_

Gorille_de_montagne_m_le__parc_de_Bwindi__Ouganda__3_

Ouganda__557_

Ouganda__734_

Ouganda__721_

Gorille_de_montagne_m_le__parc_de_Bwindi__Ouganda__11_

Ouganda__801_

Ouganda__533_

Jeune_gorille_de_montagne__parc_de_Bwindi__Ouganda__3_

Gorille_de_montagne_femelle__parc_de_Bwindi__Ouganda__5_

Gorille_de_montagne__parc_de_Bwindi__Ouganda__2_

Gorille_de_montagne_m_le__parc_de_Bwindi__Ouganda__10_

Gorille_de_montagne__parc_de_Bwindi__Ouganda__7_

Ouganda__984_

Les gorilles ont des attitudes incroyablement humaines. Jusque dans les années 1940, ils étaient dépeints dans les romans et les films comme des monstres furieux alors que ce sont en fait des primates calmes, silencieux et tolérants.

Gorille_de_montagne_m_le__parc_de_Bwindi__Ouganda__4_

Les gorilles partagent 98,4% du génome humain. Une heure à observer ces cousins de la forêt vierge s'avère une expérience magique, un moment hors du temps...

Gorille_de_montagne_m_le__parc_de_Bwindi__Ouganda__1_

Ouganda__465_

Spirou et Fantasio ont été mes premiers mentors ! Ces lectures d'enfance ont largement contribué à me donner l'envie de rencontrer les gorilles...

Le gorille a bonne mine

Ouganda__478_

Les brumes matinales donnent l'impression que la forêt prend feu.

Ouganda (481)

Ouganda__485_

Ouganda__507_

Ouganda (468)

Fougère arborescente.

Ouganda (508)

Ouganda__512_

Hocheur blanc-nez.

Hocheur_blanc_nez__parc_de_Bwindi__Ouganda

Ouganda__500_ 

Cultures en terrasses à l'orée de la forêt de Bwindi.

Ouganda (526)

Ouganda__522_

Ouganda__535_

Ouganda (536)

 Notre tente à Bwindi, face à l'endroit où nous avons rencontré nos premiers gorilles.

Ouganda__539_

Ouganda__547_

Ancien volcan recouvert de cultures, aux alentours de Kisoro.

Ouganda__550_

Excursion sur le mont Gahinga (3474 m), dans le parc national de Mgahinga.

Ouganda__551_

Un verre de terre gros comme un doigt et long comme un avant-bras !

Ouganda__559_

Ouganda__562_

Le mont Sabinyo (3634 m), vu depuis le mont Gahinga.

Ouganda__581_

Ouganda__575_

Entrée d'une grotte où les Batwas (pygmées) avaient trouvé refuge dans les années 1900, à une époque où ils étaient en conflit avec les agriculteurs d'origine bantou qui envahissaient la région.

Ouganda__593_

Ouganda__587_

Chauve-souris.

Ouganda__586_

Ouganda__597_

Kalebas campsite, au bord du lac Bunyonyi.

Ouganda__598_

Ouganda__603_

Ouganda__609_

Ouganda__605_

Promenades en barque sur le lac Bunyonyi pour seulement 2 $ par jour !

Ouganda_compact__137_

Ouganda_compact__127_

Déjeuner sur l'île d'Itambira au "Byoona Amagara Island Retreat".

Ouganda_compact__134_

Les GeoDomes de Byoona Amagara permettent de dormir face au lac Bunyonyi dans une hutte sans porte ni fenêtre, sous une simple moustiquaire.

Ouganda_compact__130_

Ouganda_compact__128_

Ouganda_compact__159_

Une loutre vient nager près de notre embarcation.

Ouganda__1382_

Ouganda__1369_

Ouganda__1387_

Ouganda__1392_

Ouganda__1402_

Ouganda_compact__161_

Ile de Bushara.

Ouganda_compact__170_

Vache Ankole.

Ouganda__615_

Mihingo Lodge, dans le parc national du Lac Mburo.

Ouganda__631_

Ouganda_compact__178_

Chevauchée dans les prairies du Lac Mburo.

Ouganda_compact__180_

Une belle surprise nous attendait ce jour-là : nous avons eu la chance de galoper aux côtés d'un troupeau de zèbres !

Ouganda_compact__196_

Phacoch_re_m_le__parc_du_Lac_Mburo_Ouganda__2_

Phacoch_re_m_le__parc_du_Lac_Mburo_Ouganda__3_

Jeune vervet.

Ouganda__1268_

Zèbre de Burchell.

Ouganda__1117_

Tisserin à tête rousse.

Ouganda__1048_

Vervet__parc_du_Lac_Mburo__Ouganda

Jeune cob de l'Ouganda.

Jeune_cob_de_l_Ouganda__parc_du_Lac_Mburo__Ouganda

Jeune_phacoch_re__parc_du_Lac_Mburo__Ouganda

Ouganda__1186_

Cob defassa.

Ouganda__1070_

Ouganda__1108_

Ouganda__1034_

Ouganda__1261_

Jeunes cobs de l'Ouganda.

Jeunes_cobs_de_l_Ouganda_en_train_de_jouer__parc_de_Queen_Elizabeth__Ouganda

Tisserin___t_te_rousse__parc_du_Lac_Mburo__Ouganda__2_

Bec-ouvert.

Ouganda__1135_

Ouganda__1255_

"Wildlife Education Center", à Entebbe, au bord du lac Victoria.

Ouganda__641_

Jardin botanique d'Entebbe, où furent tournées des scènes de "Tarzan, l'homme-singe" (1932) avec Johnny Weissmuller.

Ouganda__654_

 

Les sanctuaires animaliers d'Ouganda

 

Nous avons aimé :

 

~ La rencontre magique avec les gorilles de montagnes à Bwindi et les chimpanzés à Kibale.

~ Les promenades en barque au lac Bunyonyi.

~ Le parc national Queen Elizabeth pour ses incroyables atouts, à mon avis uniques en Afrique : excursions en kayak au lac Nyamusingire, traques de chimpanzés dans les gorges de Kyambura, tour des lacs de cratères et ses paysages fabuleux, lions arboricoles dans le secteur d'Ishasha, croisières en bâteau sur le Kazinga Channel où vit une faune incroyablement abondante (notamment les hippopotames et les crocodiles), possibilité de camper dans des endroits isolés et privatifs, café-internet à Equatore Gate, gîte et restaurant bon marché au camp de Mweya, gratuité du parc au-delà de trois jours lors d'une promotion très novatrice en 2009...

~ Le professionnalisme et la gentillesse des rangers de l'UWA (Uganda Wildlife Authority).

 

Nous n'avons pas aimé :

 

~ Les mouches tsé-tsé dans le sud du parc de Murchinson Falls : impossible de sortir de la voiture, même pour une courte pause pipi, au risque d'être piqué à travers les vêtements !

~ La taxe de 10$ par personne pour marcher sur un sentier surplombant les Chutes Murchinson, ce qui est plutôt mesquin quand on a déjà payé l'entrée du parc, le camping, et la traversée du Nil en bac.

~ Les ondées quotidiennes en saison des pluies qui rendent parfois la conduite très glissante. Lors d'une excursion sur le mont Gahinga, le mauvais temps nous a contraint à faire demi-tour à une heure de marche seulement du sommet.